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2017-12-18

揭開雷電之謎的富蘭克林

      轟隆隆的雷聲從天空滾過,震撼著山川大地,一條條耀眼的銀蛇在天空飛舞,隨之而來的是狂風暴雨。我們現代人看來這只不過是一種自然現象罷了,可我們的祖先卻對此難以理解,他們想象天上一定有種神秘的力量支配著這一切。在希臘神話中,雷電就在萬神之王宙斯的手中,它有無比的威力,當他生氣發怒時,就把雷電放出來震懾群神和人類。
      中國人傳說這是雷公電母在懲治邪惡,后來的歐美人又把雷電和上帝聯系起來,說是上帝主宰雷電。
      隨著人類的進步和發展,許多人都想用科學的方法揭穿雷電的秘密。第一個做這種實驗并取得成功的人是美國人富蘭克林。
富蘭克林雷電實驗
圖 富蘭克林雷電實驗
      1752年7月,富蘭克林做了一次震驚世界的實驗。他在大雷雨即將到來之前,把一只大風箏放到天空,風箏越飛越高,肉眼幾乎看不見,這時大雨傾盆而下,富蘭克林握風箏線的手突然感到一陣麻木,緊接著,掛在風箏線下端的銅鈴碰動起來,伴隨著陣陣聲響冒出點點火花。“成功了!成功了!”富蘭克林扔下風箏興奮地大叫起來。他冒著生命危險終于揭開了雷電之謎。
      其實,富蘭克林早就在思考雷電的問題,1749年他就曾寫報告給英國皇家學會,建議用尖端金屬桿裝在屋頂,再用鐵絲把鐵桿同地面連接起來,這樣就可以把天上的電引到地下,防止房屋遭到雷擊。但他的建議卻遭到皇家學會的“科學家們”的譏諷和嘲笑。富蘭克林相信自己的想法是對的,就寫信告訴一個法國朋友。那法國人用一根鐵桿直立在屋頂上,在雷雨時真的把天空中的閃電引到了地下,這就是富蘭克林發明的避雷針,我們至今還在使用。
      后來,富蘭克林通過進一步研究,了解到電是會流動的,它還可以分為正電和負電。富蘭克林是電學原理的創始人之一。
      此外,富蘭克林還有許多科學發明,并進行了多種科學研究,為自然科學做出了巨大貢獻。比如,他發明了能節約燃料四分之三的新式火爐——富蘭克林爐;發明了老年人用的雙光眼睛,既可看遠,也可看近;發明了醫學上使用的具有伸縮性的導尿管;試驗了物體發熱的靈敏度,測出了液體蒸發時熱量散失的情況,研究了北極光的性質和原理等等。1752年,他被選為英國皇家學會會員,英國的愛丁堡大學、圣安德大學、牛津大學都先后授予他博士學位。
      本杰明·富蘭克林,1706年出生于波士頓一個手工業者家庭。他幼年時家里很窮,只上過兩年學,12歲就到印刷廠當學徒。但他非常勤奮,或者向親朋借書,或自己攢錢買書,靠刻苦自覺,他獲得了豐富的知識。
富蘭克林
圖 富蘭克林美元像
      富蘭克林不僅是一位偉大的科學家,而且是一位杰出的政治家,卓越的外交家,美國獨立運動的領袖之一,為建立美利堅合眾國做出了不可磨滅的貢獻。
      美國獨立戰爭爆發后,富蘭克林毅然斷絕了同英國的一切聯系,把自己的財產支援革命戰爭。參加了《獨立宣言》的起草工作,受“大陸會議”的委派,作為外交特使出訪歐洲,在外交上取得了巨大的成功。
      富蘭克林運用他淵博的知識和在學術上享有的崇高聲譽,首先在法國取得了廣泛的同情和支持。他利用英國和法國之間的矛盾,對法國政府施加壓力,同法國政府簽訂了《美法友好商務條約》和《美法同盟條約》,并爭得了法國遠征軍赴北美參戰。后來,他以出色的外交手段又爭得了西班牙、荷蘭公開參加對英戰爭;以俄國為首的其它歐洲國家也相繼宣布中立,這樣,英國陷于空前孤立,而美國卻利用有利的國際條件逐步扭轉戰爭初期的被動局面,并取得最后的勝利。
      獨立戰爭勝利后,富蘭克林又肩負同英國和談的重任。通過一年多的艱苦努力,終于迫使英國在1783年簽訂了美英和約,正式承認美國獨立。
      1790年4月,富蘭克林與世長辭,為他送葬的人群達2萬多人,美國人民永遠不會忘記他的巨大功績。