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2018-02-03

緬甸王國的淪陷與殖民獨立斗爭

      1852年3月的一天,一艘英國船進入仰光河;向緬甸王國的首府仰光城駛去。
      這艘船扯著一面白旗。甲板上,一名英國人漫不經心地觀望著兩岸的景色。他是奉英國駐印度總督之命,到仰光去逼迫緬甸王國接受總督發出的最后通牒的。
      英國總督為什么要向緬甸王國發出最后通牒呢?
      原來,早在17世紀后半期,英國殖民者就在仰光附近建立了商站。由于他們干涉緬甸內政,插手民族糾紛,到18世紀中期,緬甸王國將這批強盜全部驅逐出境。此后,英國殖民者曾六次派遣代表到緬甸,強行要求緬甸王國簽訂奴役性條約,但都遭到拒絕。1824年,英國殖民者悍然出兵,發動第一次侵緬戰爭。緬甸軍隊進行了英勇的抵抗,但最后失敗,被迫簽訂條約,割讓國土,賠償軍費,并允許英國船只在緬甸港口自由航行。以后的兩位國王,不堪忍受這種屈辱,所以宣布不承認這些條約。于是,英國殖民者又準備發動第二次侵緬戰爭。
      一個月前,英國總督借口緬甸官府逮捕兩名違法英國商人,出動六艘軍艦封鎖仰光,并向緬甸國王蒲甘發出最后通牒,要求賠款道歉。蒲甘不予答復,所以英國總督派了一名使者前去威逼。
      使者正在洋洋得意地觀看兩岸景色,突然“轟”的一聲,一發炮彈打到船前,掀起一股高高的水柱。緊接著,又是“轟”的一聲,一發炮彈在船后爆炸。
      “返航!返航!”使者見勢頭不對,趕緊叫船長掉轉船頭返航。
      奉命封鎖仰光的英國艦隊的司令,聽說緬甸軍隊開炮,獰笑著說:“這炮開得好極了!現在我們可以名正言順地向仰光進軍啦!”
      4月8日,英國侵略軍登陸,直向仰光撲去。
      行軍途中,一名軍官指著極遠極遠的一座建筑物喊道:“士兵們,瞧,那就是大金塔!朝著它走就到仰光啦!”
      大家瞇起眼睛看去,果然見極遠處有一個圓形的東西,在太陽下閃閃發光。
      “長官,這大金塔是什么玩藝兒?”一個士兵問道。
      “哈,那玩藝兒可值錢啦,上面全是金子和鉆石,拿一點下來就夠你們發大財啦!快跑!”
      好奇心和貪婪心驅使著士兵們,大家加快了行軍步伐。
      這大金塔是緬甸著名的古跡,地處仰光城中心。它始建于公元前6世紀,據說里面藏有佛教始祖釋伽牟尼的遺發。這座宏大的建筑物有幾座小塔,主塔高112米,鐘形的圓頂上,包著8000塊金片,并鑲有數千顆金剛鉆和其他寶石。金光燦爛,在40公里外也能望見。難怪英國侵略軍以它為目標進兵仰光。
      蒲甘國王雖說不甘屈服于英國,但他登基后,殺害無辜良民,在兩年內竟處死了6900人,弄得老百姓怨聲載道。面對英軍入侵,他又沒有認真備戰抵抗,以致不過半年時間,包括仰光在內的南方的勃固省,全部被英軍侵占。
      朝政腐敗加上國土淪落,促使緬甸宮廷內部斗爭加劇。蒲甘的兄弟曼同王和加囊王聚眾反對蒲甘當政。這年12月,蒲甘被迫退位,由曼同擔任緬甸國王。
      曼同上臺后的第四天,英國殖民者在仰光宣布,勃固省為英國的殖民地。這對曼同是個沉重打擊。
      在緬甸人民的堅決要求下,曼同拒絕同英國殖民者簽訂割讓勃固的和約,并準備通過談判來收回失地。他下令緬軍停火,主動釋放戰爭期間被扣留的歐洲人。接著,派遣兩個意大利人到前線通知英軍:緬甸新國王將派出使臣,同英國方面進行和平談判。
      不久,緬甸使臣來到前線,同英國新任勃固地區的專員進行談判,提出歸還勃固地區的要求。
      英國專員狂妄地說:“請您報告國王陛下,勃固地區由我們英印帝國管理,已經是既成事實。現在剩下來的事情,只是請國王陛下簽訂和約,劃定雙方邊界了。”
      緬甸使臣說:‘專員先生,國王陛下登基后,為恢復和平已經作了重大努力。他期望貴國政府及早結束對勃固地區的占領。”“這是不可能的,”專員蠻橫地說,“我們期望的是國王陛下及早在和約上簽字!”
      曼同見同英國專員談判不成,又派使臣到印度,去跟英國總督談判。
      英國總督更是蠻橫無理,竟然對緬甸使臣說:“只要太陽還在發光,勃固就將仍然屬于英國!”
英緬戰爭
      在這以后,英國在歐洲卷進了一場戰爭。曼同的弟弟加囊王建議曼同乘機出兵,一舉收復失地。但曼同沒有接受這個正確的意見。1857年,印度人民發動大規模起義,大批駐緬英軍被調去鎮壓,勃固地區防守空虛。主戰的大臣們紛紛請求出兵,曼同又沒有接受這個正確的主張,以致坐失良機。這一年,他將國都遷到了曼德勒。
      曼同一再希望通過談判方式收回國土,但在事實面前卻一再碰壁。于是,他在加囊王的協助下,實行一系列的改革,以便增強國力,與英國侵略者對抗。他獎勵興辦工業和開墾土地,建立兵工廠和內河艦隊,架設曼德勒到各城市的電報線,從而發展了經濟,增強了國防力量。但與此同時,英國侵略者也加強了對緬甸的殖民統治。1868年,英國將勃固和其他兩個地區合并,以仰光為首府,稱為英屬緬甸。
      曼同登基后,曾經指定加囊王為自己王位的繼承人。這件事使他的兒子們非常不滿。1866年,他的兩個兒子發動政變,殺了加囊王。這就使他在改革工作中失去了一位有力的助手。英國殖民者乘機向北滲透,緬甸王國的處境越來越危險。
      1878年,64歲的曼同在憂郁中死去。他在加囊王被殺后,擔心再指定一個繼承人也會被殺,所以不敢過早地指定。臨終前,他提出由幾個兒子共同攝政,但權臣們擁立他另一個兒子揚袍為國王。這揚袍上臺后將兄弟姐妹及近親70余人全部殺死;但他堅決主張抗擊英國殖民者,收復國土。
      那時,法國殖民者已經侵入越南,并向緬甸北方展開活動。揚袍決定和法國接近,以便與英國抗衡。1885年,他與法國簽訂協定,準許法國在緬甸修建鐵路,開設銀行。英國殖民者生怕法國控制緬甸,決定完全侵吞緬甸。
      揚袍決心與英國侵略者對抗,因此對英國商人在緬甸的不法行為,予以嚴厲的處罰。正巧英國一家公司在緬甸北方偷運柚木,揚袍對它處以一筆罰金。這就成了英國殖民者制造挑釁的借口。
      英國總督見機會難得,在這年10月重演故伎,向揚袍發出最后通牒,要挾緬甸同意英國在曼德勒派駐官長,甚至由英國來監督緬甸的外交事務。
      揚袍斷然拒絕了這些無理要求。在英國軍隊入侵后,他親自率領軍隊抗擊敵人。但由于敵人過于強大,緬軍很快被侵略軍擊敗。揚袍被英軍俘虜,隨即被放逐到一個海島上,后來病死在那里。
      1886年1月,英國正式宣布并吞緬甸。原先統一的緬甸王國,從此淪為英國殖民地。
      但是,勤勞勇敢的緬甸人民堅決反對殖民統治。他們繼續進行反抗英國侵略者的斗爭,消耗了英國大量人力和物力。全國性的游擊運動,使英國實際上只能控制有軍隊駐扎的地區。直到1895年,緬甸人民的武裝斗爭才被英國殖民者鎮壓下去。兩年后,成為英屬印度的一個省。第二次世界大戰期間,緬甸又曾經被日本帝國主義占領。但緬甸人民仍然為民族獨立而不斷地進行英勇的斗爭。1948年10月,英國被迫同意緬甸獨立。次年1月,緬甸聯邦正式成立。1974年,改稱為緬甸聯邦社會主義共和國。