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2019-08-22

明初朱元璋藩封后建文帝為何又急于削藩

      公元1368年,朱元璋結束了元末戰亂的局勢,重新統一中原。后來因太子朱標病死,朱元璋將皇位傳給了朱標之子朱允炆,即明惠宗。然而隨著朱允炆上臺之后的一系列舉措,導致各地藩王不滿,北地燕王朱棣更是發動了靖難之役,結束了“建文新政”等的相關措施。
      很多人認為,朱允炆之所以會被推翻下臺,是因為激進的削藩措施激怒了他的藩王叔伯們。那么當初朱元璋建立明朝之后,為何要大張旗鼓的施行藩封政策?朱允炆又為何一定要削藩,他失敗的原因究竟是什么呢?下面我們逐一分析一下。

朱元璋分封藩王的前因后果

      明朝建立之初,朱元璋之所以施行藩封政策,是從明朝自身的內外環境考量的。明朝初年,朱元璋所面臨的政治、經濟和地理條件并不是很好。從地緣上,明朝南西北三面對敵,內部湖廣、云貴、川蜀不服王化的吐司比比皆是;從經濟上,當時中國的經濟中心早已南移至蜀中和江南,迫使都城也不得不設置在南京,北方中原再難重新漢唐時期的絕對經濟地位,這使得權力中樞從江南轉運軍隊和糧草趕赴邊疆多有不便;從政治上,不論是明太祖還是朝中大臣們,在討論元亡教訓時,均認為元朝中后期宗室衰微是致仕權奸當道,欺凌主上的重要原因。據于以上三點,明太祖朱元璋選擇通過藩封的方式從各層面鞏固大明江山。
      仔細分析明初所封的二十余位藩王,他們的分布格局大致分為兩大類,諸如齊、魯、周、唐、伊等地藩王坐落于南北交通樞紐之處,成為保護全國經濟動脈流動的鎮守力量;另有燕、寧、遼、谷、代、秦、肅、晉、慶等地藩王則直抵北部邊境,擔負起了鎮守帝國北部邊疆的重任。可以看出,明初對藩王的分封是處于解決或震懾內外隱患的考慮而做出的安排,其中燕、晉等鎮守北地的邊疆藩王,其駐守之所與后來的九邊重鎮高度重合,甚至管轄范圍更為靠北。
      明初的宗室藩王雖然也會被朝廷撥付諸多歲祿,但卻于后來僅僅為滿足自身欲望開銷的明朝藩王大相徑庭。此時的藩王歲祿基本被用以抵扣王府本身軍事和民政方面的開銷用度,從一定程度上反而是地方藩王替朝廷分擔了部分戍守費用。只是隨著年歲的推移,藩王的俸祿開銷也日漸增長,朱元璋晚年就曾注意到這一問題,并于公元1398年(生前最后一年)將親王的俸祿由五萬石削減到一萬石,郡王俸祿由六千石減為兩千石,郡王以下也各自削減不等。也就是說,到了朱允炆繼位之時,其實并不存在地方宗室藩王對國家造成財政負擔的情況。
      綜上所述,明太祖朱元璋時期根據特定條件制定了藩封政策并無太大問題,反而能夠很好的穩固新生王朝的局勢。然而隨著明朝國內經濟情況的逐漸好轉、邊防壓力的減輕,繼續保留這么多手握實權的宗室藩王將對朝廷集權構成威脅,同時互不隸屬的藩王勢力相互阻隔也不利于經濟的進一步發展。正因如此,當朱允炆登基之時,明朝削藩已經勢在必行了。

朱允炆削藩失敗的前因后果

      前面提及朱允炆登基之后,明朝局勢早已不同建立之初,削藩勢在必行。然而如何削藩,削藩之后的部署卻是一門大學問。當時擺在明朝統治者面前的有兩大問題:1、削藩是否會對北境邊防乃至全國造成影響?2、剝奪領主實權后的宗室藩王應當被給予何種身份和待遇?然而后來的歷史告訴我們,這兩個問題,朱允炆都沒給出合適的答案。
      不同于父親朱標的顯赫地位,朱允炆母親是元朝降臣呂本之女,初為朱標妾室,后因太子妃常氏難產而夭后,繼為妃位。不僅如此,朱允炆的妻族勢力同樣微乎其微。當時明朝權力格局基本被手握地方實權的藩王群體、掌控中央軍事權力的武勛集團和被反復打壓的文官勢力組成。朱標在世之時,不論是地方藩王還是武勛將士均與其關系密切。然而朱標的突然離世瞬間打破了明朝的力量平衡,迫使朱元璋不得不為皇孫朱允炆的繼位鋪路。
      朱標死后不久,明太祖就狠下心來對武勛集團大肆清洗,并通過藍玉案重創朝中武將勢力。包括馮勝、傅友德在內的眾多與藩王關系密切的朝臣公侯相繼遭到株連。只是朱元璋此舉雖然打擊了武勛集團,提升皇帝對朝廷的掌控能力,卻也促使武勛集團中出現眾多不滿于朱允炆繼位之人,這為后來靖難之役朱允炆一方的屢屢潰敗埋下伏筆。
      在朱元璋生前,太祖爺孫量關于藩封問題就已經進行過一番論述。當時朱允炆對明太祖的答復是三步走策略,即首先以德服人、以禮束行,其次削減屬地、改遷封領,最后便是拔刀相向。只是朱允炆以庶出、侄輩的身份削藩,不論于德于禮都說不過去;至于第二步驟的漸進式削藩雖好,卻需要極其精妙的手段和技巧,只是朱允炆才不配位,又缺乏武勛集團作為支撐,實在是難以實施。最終朱允炆選擇直接以皇帝權威的方式去威逼各地藩王,直接跨越了前面兩步,出臺即為激進的政策,徹底逼反藩王。
      燕王朱棣反叛,發動靖難之役后,在實力并不占據優勢的情況下,憑借朝廷一方軍隊的詭異操作,最終竟然獲勝,然而這也導致明朝削藩努力的夭折。后來明成祖朱棣雖然繼續執行了削藩政策,所采取的卻是通過經濟特權的方式換取藩王對軍事和政治權力的放棄。這種妥協式的削藩政策,導致此后明朝的藩王不僅未能在軍事、政治等層面為皇帝分憂,反而逐步成為中央財政的包袱。缺少藩王和武勛制約的文官集團,終于可以開始重建文人官僚政治的愿望,并以皇權的旗號與皇帝個人權力反復拉鋸斗爭。
      綜上所述,明太祖朱元璋實施藩封政策是符合明初政治、經濟和軍事需要的決定。然而由于朱允炆孑然一身的朝堂新人形象和出身背景,導致朱元璋不得不對武勛集團進行打壓。這促使朱允炆早在繼位之前,就已經與宗室藩王和朝廷武將們拉開了距離。最終靖難之役后,明成祖朱棣上位,明惠宗謚號不被許可,后世據朱允炆年號,就將其冠以建文帝的稱謂。