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2017-12-20

托馬斯·杰斐遜評論“謝司起義”

      杰斐遜擔任駐法大使期間,美國的馬塞諸塞州爆發了謝司起義(Shay’s Rebellion,1786-1787)。
      參加過革命戰爭的軍人謝司率領1200人攻擊了當地聯邦軍的火藥庫,但被擊退。起義的原因是小農無法負擔沉重土地稅和高額的訴訟費,面臨失去財產、因無法償還債務而入獄的危險。杰斐遜得知此事,寫信給大陸會議議員、未來的總統詹姆斯·麥迪遜,主張對起義者實行寬大處理。在信中他討論了三種社會形式。第一種是無政府社會,如印第安人的社會。第二種是有政府社會,其中每一個公民都有使自己的意愿發揮影響的渠道。英國社會在較小程度上是如此;美國在更大程度上是如此。第三種是專制政府,是狼群治理羊群的政府。這種形式無疑是邪惡的、不可取的。第一種社會形式是否最好,不能肯定,但對于人口眾多的社會來說,是不適宜的。第二種形式具有很多優勢。它使社會中的大多數成員能夠享受自由和幸福。但它也有弊病,其中最大者是易于發生騷動。但與專制政府的統治下受到的壓迫相比較,這一弊病則微不足道了。杰斐遜說,如果要他選擇,他寧可要動蕩的自由,而不要安定的奴役。甚至這一弊病也會產生良好的后果。它可以預防政府的腐化變質,培養公眾對政治的關注。杰斐遜認為,偶爾發生一些小規模的動亂,是一件好事,在政治生活中是必要的,正如暴風雨在自然界中是必要的一樣。民眾起義本身表明他們的權利受到了侵蝕;鎮壓起義,會使他們的權利受到進一步的侵蝕。動亂是使政府保持健康的一劑良藥。正直的政府官員應對起義者寬大處理,不要采取高壓政策。這封信充分表現出一個杰出政治家的高瞻遠矚和寬廣的胸懷。
托馬斯·杰斐遜硬幣像
圖 托馬斯·杰斐遜硬幣像
      由于杰斐遜等人的影響,謝司起義的參加者后來都被赦免。謝司本人先被判處死刑,但一年后也被赦免。
      杰斐遜對奴隸制口誅筆伐,自己卻擁有奴隸。雖然當時廢除奴隸制時機尚未成熟,但釋放自家的奴隸似乎并非難事。即使像他那樣的偉人,也難以擺脫歷史的局限。